Verdadero o falso: los grillos chirrían más rápido cuando hace calor y más lento cuando hace frío, tanto que los grillos se pueden usar como termómetros de la naturaleza .

Por más salvaje que parezca, ¡esta es una pieza del folclore del clima que es realmente cierto!

Cómo se relaciona el chirrido de un grillo con la temperatura

Como todos los demás insectos, los grillos son de sangre fría, lo que significa que toman la temperatura de su entorno. A medida que aumenta la temperatura, es más fácil para ellos chirriar, mientras que cuando la temperatura baja, la velocidad de reacción disminuye, lo que hace que el chirrido de un grillo también disminuya.

Los grillos machos “gorjean” por múltiples razones, entre ellas advertir a los depredadores y atraer a las hembras. Pero el sonido del chirrido real se debe a una estructura rígida y dura en una de las alas. Cuando se frota junto con la otra ala, este es el chirrido distintivo que se escucha por la noche.

Ley de Dolbear

Esta correlación entre la temperatura del aire y la velocidad a la que chirrían los grillos fue estudiada por primera vez por Amos Dolbear, un físico, profesor e inventor estadounidense del siglo XIX. El Dr. Dolbear estudió sistemáticamente varias especies de grillos para determinar su “tasa de chirrido” en función de las temperaturas. Basado en su investigación, publicó un artículo en 1897 en el que desarrolló la siguiente fórmula simple (ahora conocida como Ley de Dolbear):

T = 50 + ((N – 40) / 4)

donde T es la temperatura en grados Fahrenheit , y

N es el número de chirridos por minuto .

Cómo estimar la temperatura a partir de chirridos

Cualquiera que esté al aire libre por la noche escuchando el canto de los grillos puede poner a prueba la Ley de Dolbear con este método de atajo:

  1. Escuche el chirrido de un solo grillo.
  2. Cuente el número de chirridos que hace el grillo en 15 segundos. Anote o recuerde este número.
  3. Sume 40 al número de chirridos que contó. Esta suma le da una estimación aproximada de la temperatura en Fahrenheit.

(Para estimar la temperatura en grados centígrados, cuente el número de chirridos de grillos que se escuchan en 25 segundos, divida entre 3 y luego agregue 4.)

Nota: La ley de Dolbear es mejor para estimar la temperatura cuando se usan los chirridos de los grillos de los árboles, cuando la temperatura está entre 55 y 100 grados Fahrenheit y en las noches de verano cuando se escuchan mejor los grillos.