La fuerza de Coriolis describe el … de todos los objetos que se mueven libremente, incluido el viento, para desviarse hacia la derecha de su trayectoria de movimiento en el hemisferio norte (y hacia la izquierda en el hemisferio sur). Debido a que el efecto Coriolis es un   movimiento aparente (que depende de la posición del observador), no es lo más fácil visualizar el efecto en  los  vientos a escala planetaria . A través de este tutorial, comprenderá la razón por la que los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur.

La historia

Para empezar, el efecto Coriolis recibió su nombre de Gaspard Gustave de Coriolis, quien describió por primera vez el fenómeno en 1835.

Los vientos soplan como resultado de una diferencia de presión. Esto se conoce como fuerza de gradiente de presión . Piénselo de esta manera: si aprieta un globo en un extremo, el aire sigue automáticamente el camino de menor resistencia y trabaja hacia un área de menor presión. Suelte su agarre y el aire fluye de regreso al área que (anteriormente) apretó. El aire funciona de la misma manera. En la atmósfera, los centros de alta y baja presión imitan el apretón realizado por las manos en el ejemplo del globo. Cuanto mayor sea la diferencia entre dos áreas de presión, mayor será la velocidad del viento .

Coriolis hacer virar a la derecha

Ahora, imaginemos que estás lejos de la tierra y estás observando una tormenta que se acerca a un área. Dado que no estás conectado al suelo de ninguna manera, estás observando la rotación de la tierra como un extraño. Ve todo moviéndose como un sistema mientras la tierra viaja a una velocidad de aproximadamente 1070 mph (1670 km / h) en el ecuador. No notaría ningún cambio en la dirección de la tormenta. La tormenta parecería viajar en línea recta.

Sin embargo, en tierra, viajas a la misma velocidad que el planeta y vas a ver la tormenta desde otra perspectiva. Esto se debe en gran parte al hecho de que la velocidad de rotación de la Tierra depende de su latitud. Para encontrar la velocidad de rotación donde vive, tome el coseno de su latitud y multiplíquelo por la velocidad en el ecuador, o vaya al sitio Ask an Astrophysicist para obtener una explicación más detallada. Para nuestros propósitos, básicamente necesita saber que los objetos en el ecuador viajan más rápido y más lejos en un día que los objetos en latitudes más altas o más bajas.

Ahora, imagina que estás flotando exactamente sobre el Polo Norte en el espacio. La rotación de la tierra, vista desde el punto de vista del Polo Norte, es en sentido antihorario. Si tuvieras que lanzar una pelota a un observador en una latitud de aproximadamente 60 grados norte en una tierra que no gira , la pelota viajaría en línea recta para ser atrapada por un amigo. Sin embargo, dado que la tierra está girando debajo de ti, la pelota que lances no alcanzará tu objetivo porque la tierra está girando a tu amigo lejos de ti. Tenga en cuenta que la pelota TODAVÍA viaja en línea recta, pero la fuerza de rotación hace que parezca que la pelota se está desviando hacia la derecha.

Hemisferio sur de Coriolis

Lo contrario es cierto en el hemisferio sur. Imagínese pararse en el Polo Sur y ver la rotación de la tierra. La tierra parecería girar en el sentido de las agujas del reloj. Si no lo cree, intente tomar una pelota y hacerla girar con una cuerda.

  1. Adjunte una pelota pequeña a una cuerda de aproximadamente 2 pies de largo.
  2. Gira la pelota en sentido antihorario sobre tu cabeza y mira hacia arriba.
  3. Aunque está girando la pelota en sentido antihorario y NO cambió de dirección, al mirar hacia arriba la pelota parece ir en sentido horario desde el punto central.
  4. Repite el proceso mirando hacia abajo a la pelota. ¿Notaste el cambio?

De hecho, la dirección de giro no cambia, pero parece haber cambiado. En el hemisferio sur, el observador que lanza una pelota a un amigo ve cómo la pelota se desvía hacia la izquierda. Una vez más, recuerde que la pelota de hecho viaja en línea recta.

Si volvemos a usar el mismo ejemplo, imagina ahora que tu amigo se ha alejado más. Dado que la Tierra es aproximadamente esférica, la región ecuatorial debe viajar una distancia mayor en el mismo período de 24 horas que un área de mayor latitud. La velocidad, entonces, de la región ecuatorial es mayor.

Varios eventos climáticos deben su movimiento a la fuerza de Coriolis, que incluyen:

  • el giro en sentido antihorario de las áreas de baja presión (en el hemisferio norte)