¿Alguien recuerda cuando Shark Week solía ser sobre tiburones: la biología de los tiburones, el estilo de vida de los tiburones, datos divertidos sobre los tiburones y las personas que los ven? Bueno, esos días quedaron atrás: ahora hemos inventado “documentales” sobre tiburones prehistóricos gigantes como Megalodon y exposiciones infinitamente recicladas de gigantescos, míticos, grandes blancos de 40 pies de largo que se tragan a otros tiburones prácticamente enteros. (Para que no piense que me estoy metiendo injustamente con The Discovery Channel, tenga en cuenta que nada menos que una eminencia que The Smithsonian Channel ha emitido basura como Hunt for the Super Predator ).

Pero antes de continuar, aquí hay una advertencia importante. De hecho, hay depredadores gigantes que acechan debajo de las profundidades del océano, algunos de los cuales rara vez han sido vislumbrados por los humanos; el ejemplo clásico es el calamar gigante, que puede crecer hasta más de 40 pies de largo. Pero incluso el calamar gigante no es tan gigante como parece: este invertebrado alargado pesa solo unos pocos cientos de libras, y su primo, el pulpo gigante, es solo del tamaño de un niño de quinto grado bien alimentado. Si estos cefalópodos de la vida real no se parecen en nada a los monstruos representados en películas y programas de televisión sin escrúpulos, ¡imagina cuántas licencias se toman los productores cuando se trata del extinto Megalodon!

¿Todos tienen claro esto? Bien, tiempo para algunas preguntas y respuestas.

P. ¿No es concebible que un gran tiburón blanco pueda tener 30 o 40 pies de largo? Después de todo, hay ejemplos bien documentados de grandes blancos de 20 pies de largo, y 30 pies no es mucho más grande.

R. Digámoslo de esta manera: la fallecida estrella de la NBA, Manute Bol, fue uno de los seres humanos más altos que jamás haya vivido, con dos metros y medio. ¿El hecho de la existencia de Manute Bol significa que los seres humanos potencialmente pueden crecer 10 u 11 pies de altura? No, no es así, porque existen limitaciones genéticas y fisiológicas sobre el tamaño que puede crecer una especie determinada, incluido el Homo sapiens . La misma lógica se aplica a todos los animales: no hay grandes tiburones blancos de 40 pies de largo por la misma razón que no hay gatos domésticos de cinco pies de largo ni elefantes africanos de 20 toneladas.

P. Megalodon nadó los océanos del mundo durante millones de años. ¿Por qué es tan imposible creer que una pequeña población, o incluso un individuo, haya sobrevivido hasta nuestros días?

R. Una especie solo puede prosperar mientras las condiciones ambientales sean propicias para su existencia continua. Para que, digamos, una población de 100 megalodones prospere frente a las costas de Sudáfrica, su territorio tendría que estar abastecido con los tipos de ballenas gigantes de las que se alimentaban estos tiburones durante la época del Plioceno , y no hay evidencia de su existencia. de estas ballenas gigantes, mucho menos para el propio Megalodon. En cuanto a la persistencia en los tiempos modernos de un individuo solitario y malhumorado, ese es un tropo cultural cansado directamente rastreable a la película original de Godzilla , allá por la década de 1950, a menos que esté dispuesto a creer que Megalodon tiene una vida útil de un millón de años. .

P. He visto personas de apariencia razonable en programas de naturaleza que insisten en haber visto tiburones de 12 metros de largo. ¿Por qué deberían salir de su camino para mentir?

R. Bueno, ¿por qué mentiría tu tío Stanley cuando dijo que el atún rojo que se escapó tenía dos metros de largo? A los seres humanos les gusta impresionar a otros seres humanos y no son muy buenos para estimar el tamaño de las cosas que se encuentran fuera de la escala humana. En el mejor de los casos, estas personas no intentan engañar a nadie intencionalmente; simplemente tienen un sentido de la proporción fuera de lugar. En el peor de los casos, por supuesto, intentan engañar al público intencionalmente, ya sea porque son sociópatas, quieren hacer dinero rápido o los productores de televisión les han ordenado que tergiversen la verdad.

P. El monstruo del lago Ness seguramente existe. Entonces, ¿por qué no puede haber un Megalodon vivo frente a la costa sudafricana?

R. Como Lois Griffin le dijo una vez a Peter sobre Padre de familia : “Aférrate a ese pensamiento, porque cuando lleguemos a casa te explicaré todas las cosas que están mal con esa declaración”. No hay absolutamente ninguna evidencia confiable de que el Monstruo del Lago Ness (o Bigfoot, o Mokele-mbembe ) realmente exista, a menos que desee dar crédito al tipo de fotografías borrosas y falsificadas que muestran el tráfico de “Megalodon: The Monster Shark Lives”. De hecho (y probablemente me citarán tremendamente mal aquí), me inclino a decir que hay MENOS evidencia de la existencia del Megalodon que del Monstruo del Lago Ness.

P. ¿Cómo puede el Discovery Channel mentir sobre la existencia de Megalodon, o grandes tiburones blancos gigantes? ¿No está legalmente obligado a declarar los hechos?

R. No soy abogado, pero según todas las pruebas disponibles, la respuesta es “no”. Como cualquier canal de televisión, Discovery está en el negocio de obtener ganancias, y si tonterías como Megalodon: The Monster Shark Lives o Megalodon: The New Evidence genera mucho dinero (el estreno del programa anterior en 2013 fue visto por cinco millones de personas), Los ejecutivos de la red mirarán gustosos para otro lado. En cualquier caso, la Primera Enmienda hace que sea casi imposible pedir cuentas a emisoras como Discovery: tienen el derecho constitucional de decir verdades a medias y mentiras, y el público tiene la responsabilidad de dudar de todas las “pruebas” presentadas en estos programas. .