Nombre:

John H. Ostrom
Nacido muerto:
1928-2005
Nacionalidad:
americano

Dinosaurios descubiertos o nombrados:
Deinonychus, Sauropelta, Tenontosaurus, Microvenator

Acerca de John H. Ostrom

Hoy en día, casi todos los paleontólogos están de acuerdo en que las aves descienden de los dinosaurios. Sin embargo, ese no fue el caso en la década de 1960, cuando John H. Ostrom de la Universidad de Yale fue el primer investigador en proponer que los dinosaurios tenían más en común con avestruces y golondrinas que con serpientes, tortugas y caimanes (para ser justos, el peso pesado El paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh , quien también enseñó en Yale, había propuesto esta idea a fines del siglo XIX, pero no tenía suficiente evidencia a su disposición para soportar el peso de la opinión científica).

La teoría de Ostrom sobre el vínculo evolutivo dinosaurio-pájaro se inspiró en su descubrimiento de 1964 de Deinonychus , una gran rapaz bípeda que mostraba algunas características asombrosamente parecidas a las de un pájaro. Hoy en día, es (prácticamente) un hecho establecido que Deinonychus y sus compañeros rapaces estaban cubiertos de plumas, no una imagen popular hace una generación, y que incluso los entusiastas de los dinosaurios actuales tienen dificultades para aceptar. (En caso de que se lo pregunte, esos “Velociraptors” en Jurassic ParkRealmente fueron modelados a partir del Deinonychus mucho más grande, sin tener en cuenta el hecho de que fueron retratados con piel de reptil verde en lugar de plumas.) Afortunadamente para él, Ostrom vivió lo suficiente para aprender sobre el tesoro de dinosaurios indiscutiblemente emplumados recientemente descubierto en China, que cimentó el Conexión dinosaurio-pájaro.

Cuando descubrió Deinonychus, Ostrom abrió el dinosaurio equivalente a un nido de avispas. Los paleontólogos no estaban acostumbrados a lidiar con dinosaurios depredadores musculosos, del tamaño de un hombre, a diferencia de los carnívoros familiares de varias toneladas como Allosaurus o Tyrannosaurus Rex, lo que generó especulaciones sobre si un reptil ostensiblemente de sangre fría podría participar en una actividad tan enérgica. comportamiento. De hecho, el estudiante de Ostrom, Robert Bakker, fue el primer paleontólogo en proponer enérgicamente que todos los dinosaurios terópodos eran de sangre caliente, una teoría que actualmente se encuentra en un terreno ligeramente más inestable que la conexión dinosaurio-pájaro.

Por cierto, él no fue responsable de descubrir o nombrar a este dinosaurio, pero la especie tipo de Utahraptor ( U. ostrommaysorum ) recibió el nombre de John Ostrom y Chris Mays, un pionero de los dinosaurios animatrónicos.