Los mares y océanos se extienden de polo a polo y se extienden por todo el mundo. Cubren más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra y contienen más de 300 millones de millas cúbicas de agua. Los océanos del mundo ocultan un vasto paisaje submarino de cadenas montañosas sumergidas, plataformas continentales y trincheras en expansión.

Las características geológicas del fondo marino incluyen cordilleras oceánicas, respiraderos hidrotermales, trincheras y cadenas de islas, margen continental, llanuras abisales y cañones submarinos. Las dorsales oceánicas son las cadenas montañosas más extensas de la tierra, abarcan unas 40.000 millas a través del fondo del mar y corren a lo largo de los límites de placas divergentes (donde las placas tectónicas se alejan unas de otras a medida que el nuevo fondo marino se está produciendo en el manto de la Tierra) .

Los respiraderos hidrotermales son fisuras en el fondo del mar que liberan agua calentada geotérmicamente a temperaturas tan altas como 750 ° F. A menudo se encuentran cerca de las dorsales oceánicas donde la actividad volcánica es común. El agua que liberan es rica en minerales que se precipitan del agua para formar chimeneas alrededor del respiradero.

Las trincheras se forman en el fondo del mar donde las placas tectónicas convergen y una placa se hunde debajo de otra formando trincheras en las profundidades marinas. La placa que se eleva sobre la otra en el punto de convergencia se empuja hacia arriba y puede formar una serie de islas volcánicas.

Los márgenes continentales enmarcan los continentes y se extienden desde la tierra firme hasta las llanuras abisales. Los márgenes continentales constan de tres regiones, la plataforma continental, la pendiente y la elevación.

Una llanura abisal es una extensión de fondo marino que comienza donde termina la elevación continental y se extiende hacia afuera en una llanura plana, a menudo sin rasgos distintivos.

Los cañones submarinos se forman en plataformas continentales donde grandes ríos desembocan en el mar. El flujo de agua causa la erosión de la plataforma continental y excava profundos cañones. Los sedimentos de esta erosión se vierten sobre el talud continental y se elevan hacia la llanura abisal formando un abanico de aguas profundas (similar a un abanico aluvial).

Los mares y océanos son diversos y dinámicos: el agua que contienen transmite grandes cantidades de energía e impulsa el clima mundial. El agua que sostienen se balancea al ritmo de las olas y las mareas y se mueve en vastas corrientes que rodean el globo.

Dado que el hábitat del océano es tan extenso, puede dividirse en varios hábitats más pequeños:

  • Aguas costeras : las áreas menos profundas de los océanos que bordean las áreas costeras, formadas por plataformas continentales.
  • mar abierto – las vastas aguas profundas de los océanos

El mar abierto es un hábitat estratificado, con la luz que se filtra a solo 250 metros, creando un hábitat rico donde prosperan las algas y los animales planctónicos. Esta región del mar abierto se denomina capa superficial . Las capas inferiores, la mitad del agua , la zona abisal y el lecho marino están envueltos en oscuridad.

Animales de mares y océanos

La vida en la tierra primero evolucionó en los océanos y se desarrolló allí durante la mayor parte de la historia evolutiva. Sólo recientemente, geológicamente hablando, la vida ha emergido del mar y ha florecido en tierra. Los habitantes animales de los mares y océanos varían en tamaño, desde plancton microscópico hasta ballenas masivas.