La astronomía es una ciencia que cualquiera puede hacer y funciona mejor si tienes acceso a cielos oscuros. No todo el mundo lo hace, y PUEDE observar estrellas y planetas brillantes incluso desde los lugares más contaminados por la luz . Los sitios del cielo más oscuro le brindan una vista de miles de estrellas, además de los planetas, e incluso algunos objetos a simple vista, como la Galaxia de Andrómeda (en el cielo del hemisferio norte) y las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas (en el Hemisferio Sur). ). 

La contaminación lumínica borra las estrellas

Debido a los efectos de la contaminación lumínica, es difícil encontrar sitios de cielo verdaderamente oscuro. Algunas ciudades y pueblos están haciendo esfuerzos para mitigar los efectos de la mala iluminación y recuperar los cielos nocturnos para sus residentes. Además, muchos de los parques en los Estados Unidos (así como varios en todo el mundo) también están designados como sitios de cielo oscuro por la Asociación Internacional de Cielo Oscuro .

Presentamos el Parque Nacional Canyonlands: un sitio de cielo oscuro

El último parque de los EE. UU. En ser nombrado Sitio Dark-Sky es el Parque Nacional Canyonlands en Utah. Tiene algunos de los cielos más oscuros de América del Norte y brinda a los visitantes la oportunidad de explorar el cielo en toda su belleza. Canyonlands fue creado como un parque en 1964 y tiene un paisaje espectacular y senderos para caminatas a lo largo de los ríos Green y Colorado. Cada año, los visitantes descienden en medio de estos paisajes escénicos para experimentar la soledad y la naturaleza remota. El impresionante paisaje de Canyonlands no termina cuando se pone el sol. Muchas personas a menudo comentan la espectacular vista de la Vía Láctea que se extiende a través del cielo oscuro en el parque. 

Los esfuerzos para proteger los cielos oscuros en Canyonlands comenzaron hace varios años con un esfuerzo enfocado para renovar y reemplazar la iluminación del parque con bombillas y accesorios aptos para el cielo nocturno. Además, visitantes de todo el mundo asisten a programas en los distritos de Islands in the Sky y Needles, donde los guardabosques usan narraciones y telescopios para presentar las maravillas del universo a personas que quizás no puedan ver las estrellas donde viven. 

Estos son parques populares, no solo para observar el cielo, sino por las espectaculares vistas diurnas que brindan a los excursionistas y escaladores de todo el mundo. Están abiertos todo el año, pero si quieres perderte el clima más caluroso, échales un vistazo a fines de la primavera y principios del otoño. 

Encuentre sitios de parques de cielo oscuro cerca de usted

En muchos de los parques de cielo oscuro del mundo, los eventos de astronomía son los programas dirigidos por guardabosques más populares, y las oportunidades de “astro-turismo” mejoran los beneficios económicos durante la noche y durante todo el año para las comunidades cercanas. Para encontrar un lugar de cielo oscuro cerca de usted, consulte el buscador de lugares de cielo oscuro de IDA .  

¿Por qué preocuparse por la oscuridad?

El cielo es el único recurso que comparten las personas de todo el mundo. Todos tenemos acceso al cielo, en teoría. En términos prácticos, sin embargo, el cielo a menudo se ve arrasado por el resplandor de la contaminación lumínica . Eso dificulta que los astrónomos vean el cielo.

Sin embargo, también existen problemas de salud relacionados con el exceso de luz durante la noche. Las personas que viven en ciudades con mucha contaminación lumínica nunca obtienen la verdadera oscuridad, algo que nuestros cuerpos necesitan para los ciclos regulares de sueño. Claro, podemos poner persianas oscuras, pero no es lo mismo. Además, iluminar el cielo (que no tiene mucho sentido cuando te paras a pensar en ello) desperdicia dinero y combustibles fósiles que se usan para alimentar las luces eléctricas. 

Hay estudios documentados que muestran los efectos negativos de la contaminación lumínica en la salud humana, así como en las plantas y la vida silvestre. La International Dark-Sky Association cura estos estudios y los pone a disposición en su sitio web. 

La contaminación lumínica es un problema que todos podemos resolver, incluso si significa algo tan fácil como cubrir nuestras luces exteriores y quitar las luces innecesarias. Los parques como el área de Canyonlands también pueden mostrarle lo que es posible mientras trabaja para mitigar los efectos de la luz en su comunidad.