La dosis letal media de una sustancia, o la cantidad necesaria para matar al 50% de una población de prueba determinada.

LD50 es una medida utilizada en estudios de toxicología para determinar el impacto potencial de sustancias tóxicas en diferentes tipos de organismos. Proporciona una medida objetiva para comparar y clasificar la toxicidad de sustancias. La medición de LD50 generalmente se expresa como la cantidad de toxina por kilogramo o libra de peso corporal . Cuando se comparan los valores de LD50, un valor más bajo se considera más tóxico, ya que significa que se requiere una cantidad menor de la toxina para causar la muerte.

La prueba de LD50 implica exponer una población de animales de prueba, típicamente ratones, conejos, cobayas o incluso animales más grandes como perros, a la toxina en cuestión. Las toxinas pueden introducirse por vía oral, mediante inyección o inhaladas. Debido a que esta prueba mata a una gran muestra de animales, ahora se está eliminando en los Estados Unidos y en algunos otros países a favor de métodos más nuevos y menos letales.

Los estudios de pesticidas involucran pruebas de LD50, generalmente en ratas o ratones y en perros. Los venenos de insectos y arañas también se pueden comparar usando mediciones de LD50, para determinar qué venenos son los más letales para una determinada población de organismos.

Ejemplos:

Valores LD50 del veneno de insectos para ratones:

  • Miel de abeja, Apis mellifera – LD50 = 2.8 mg por kg de peso corporal
  • Chaqueta amarilla , Vespula squamosa – DL50 = 3,5 mg por kg de peso corporal

Referencia: WL Meyer. 1996. Veneno de insectos más tóxico. Capítulo 23 en el Libro de Registros de Insectos de la Universidad de Florida, 2001. http://entomology.ifas.ufl.edu/walker/ufbir/.